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Mujeres de La República en Melilla


Origen y carácter de Las Fiestas de septiembre en Melilla

    Las fiestas de Melilla han sido siempre conocidas como La Feria de Septiembre, y según los regímenes imperantes, tenían un carácter u otro. Fueron unas fiestas más populares y abiertas a todos los sectores sociales durante el periodo republicano, muy clericales en las primeras décadas del Estado Nacional católico franquista, y en las primeras décadas de la expansión de la ciudad, y coincidiendo con el inicio del Protectorado Español en Marruecos, se las denominaba como Hispano-Marroquí, y en durante La República eran conocidas como Feria de Muestras. Era muy importante el desfile de carrozas ornamentadas de muy diversas formas, que ya se ha perdido, así como los Gigantes y Cabezudos, recordados por diferentes autores en muy diversos artículos. La Feria surge como tal tras la expansión de la ciudad, y las primeras se celebraron en los primeros años del siglo XX, por tanto, estos festejos tienen ya un siglo de existencia.

              Con ocasión de Las Ferias se celebraban distintos acontecimientos, y también, solía ser usual que ministros del Gobierno u otras autoridades visitasen la ciudad con ocasión de las mismas. También se reservaban para los festejos diferentes inauguraciones, como la de la Fuente del Bombillo. El antigua edificio de la Casa del Reloj, presto a ser demolido, fue edificado como exposición permanente de la Feria de Muestras. También tenía un carácter social, con la organización de una tómbola benéfica de la Asociación de La Caridad, o el célebre y ya olvidado ropero de Santa Victoria, instituido por la reina Victoria Eugenia, durante el reinado de Alfonso XIII, en 1909.

            La Ferias de Septiembre siempre incluían la misa de La patrona como acto central, pero sobre todo, se celebraban en el mes de septiembre. La Feria de Abril de Sevilla o las Cruces de Mayo de Córdoba se denomina así, porque coinciden con ese mes. La Feria de Melilla camina sin rumbo desde hace una década, muy alterada en su carácter, contenido y físicamente estrangulada en el solar de San Lorenzo.

                           Mujeres de La República en Las Fiestas de Melilla, año 1934

            La historia de la gente, que es la que verdaderamente interesa, está irremisiblemente perdida en el periodo de la Melilla republicana. la destrucción de archivos por parte de los franquistas fue total. La historia oficial y sus fotografías fueron destruidas por los falangistas, y la gente escondió o destruyó sus propias fotografías, por miedo a que en un registro rutinario, quedase probada la participación personal en algún acontecimiento o fiesta de La República. Solo ahora, al deshacer viejas viviendas de padres o abuelos, pueden aparecer fotografías o recuerdos de aquellos años.

                 Estas fotografías me fueron mostradas por una familia melillense hace ya una década. Me permitieron reproducirlas para poder publicarlas, una vez que hubiera identificado a las mujeres que aparecen en la fotografía. Tenía el material y los recursos, y faltaba solo el medio y el momento para hacerlo. El medio es este blog, El Alminar de Melilla, y el momento éste.

               La Asociación de la Prensa de Melilla, organizó un homenaje a la mujer melillense y para ello ideó una serie de categorías, en un atípico y singular concurso de belleza, con diversas categorías. Como Señorita Prensa fue designada Carmen Jurado; Señorita Marruecos fue Amelia TorresPetra Hernández fue designada como Señorita del Real; María López como Señorita Hipódromo; Laura Peinado Señorita Fraternidad; Carmen Pérez como Señorita Modistilla y la ganadora de la belleza de aquel año, que no era Reina, fue Isabel Miralles, designada como la Señorita Pueblo.

            Como mujeres ancianas trabajadores recibieron los premios: Antonia González Gómez de 84 años, Ramona Amaya Luque de 74, y Pilar Herrera de 64, que hoy día no sería considerada como anciana. Los premios de natalidad de mujeres españolas fueron para: Josefa Mesa González ( 10 hijos), y Consuelo Menéndez Gómez ( 9 hijos).

El mundo de la Patrona de Melilla


               El mundo que rodea a todo lo religioso en Melilla es un entorno menguante, pese al innegable esfuerzo de todas aquellas personas que se dedican desde hace décadas, a que eso no sea así. Este año será importante para intentar discernir cual será el futuro de todas estas tradiciones. Por primera vez desde hace varios años la procesión de la imagen de la Virgen de La Victoria coincidirá con la semana de la Feria de Melilla, abandonado ya el ensueño de transformar la Feria en una semana dedicada al mar. También hay una nueva Junta de Gobierno en la más representativa de las cofradías melillenses, al de La Victoria. Este año es uan mujer la que se encuentra al frente de la misma, Mª Piedad Castellanos.

             Son muchas las cosas que se han hecho evidentes en los carteles y la propaganda de en torno a la Feria de Melilla. La 1ª es que este año sí pone la leyenda de: “Fiestas en honor de la Virgen de La Victoria”. La 2ª es una mayor presencia mediática de la Cofradía, cuyas actividades han llegado a todos lados. Otra 3ª cuestión e importante, es que este año no se han oído los lamentos públicos por la posíble falta de porteadores, cosa que daba una imágen pésima y que afortunadamente ha desaparecido. La acertada decisión de los nuevos responsables de la Cofradía, al incorporar un trono procesional más pequeño y con una necesidad menor de porteadores, ha provocado este cambio de actitud.

         Los preparativos del Templo Patronal para la misa de conmemorativa de mañana a las 12h 00, han concentrado una gran cantidad de voluntarios. La procesión se iniciará mañana a las 18 h 30 con el traslado de la imagen desde su Templo hasta la Puerta de la Marina para iniciar el desfile solemne y de autoridades, por la calles del centro de la ciudad, entrando en el recorrido oficial a partir de las 19h 30.

      Todo parece correcto, lleno de ánimo y buena disposición. Ya solo falta que el público acuda a la procesión y tanto esfuerzo se vea recompensado. La dedicación del día 7 a la ofrenda floral, abierta al pueblo de Melilla, parece evitar las trifulcas posteriores sobre a quién le han dejado poner flores y a quién no, otro de los cásicos de la solemnidad de la Virgen de La  Victoria, lo que ha constituido  otra decisión acertada.

                               Día 8 de septiembre

       12h 00: Misa solemne en el Templo Patronal de La Purísima Concepción.

       18h 30: Inicio de la procesión de Gloria desde las puertas del Templo