La antigua imagen de la Virgen de la Merced


            Una imagen que fue objeto de profanación diabólica

En 1218 el mediterráneo es un mar árabe, miles de cristianos son capturados como esclavos. La esclavitud es desde época romana una importante actividad económica, con efectos sociales e históricos. Los hombres son llevados a ejercer laboralmente como mano de obra esclava. Las mujeres van camino de los serrallos y harenes otomanos y sarracenos. En concreto, los hijos de cautivas cristianas y dueños turcos darán lugar a una de las estirpes más temidas de soldados, los jenízaros.

          En este contexto surgen los mercedarios, orden religiosa creada por el mercader y concejal de Barcelona Pere Nolasc ( Pedro Nolasco), más tarde santo y conocido también como el Cónsul de La Libertad.

        Preocupado por los dramas personales y sociales de los captados como esclavos crea la Orden de Santa María de La Merced, tras una aparición de la Virgen el día uno de agosto de 1218. También dicen que se apareció el día 24 de octubre, además de al referido, al canónigo Ramón de Penyafort y al mismísimo Rey Jaume I.

        Resultando al final que no fue una aparición como tal, pues estas son individuales y puramente espirituales, sino que lo que se produjo aquel día  fue, según los expertos de la Santa Madre Iglesia, “una descensión” de la propia Virgen en persona, lo cual no fue óbice para que en 1969 una reforma del Vaticano la suprimiera como fiesta universal, quedando desde entonces recluida al patronazgo de las prisiones.

         Después de todos estos y muchos más acontecimientos quedó fundada la Orden de Los Mercedarios. La imagen de Nostra Senyora de La Mercé es la patrona de Barcelona desde  1867 y la imagen que se venera en la ciudad data de 1361.              

                   Las religiosas mercedarias en Melilla       

                Melilla es históricamente conocida entre otras muchas cosas, por ser ciudad de presidiarios y cautivos y aunque no haya datos claros sobre la llegada de La Orden Mercedaria a nuestra ciudad, sí podemos saber que en 1915 son las responsables de La Asociación General de La Caridad o Gota de Leche, en dónde estuvieron hasta 1924. Dejaron tras de sí un leve recuerdo y sus tres patronazgos, la Virgen de los Desamparados, Ntra. Sra. de La Merced y San José de la Montaña. Advocaciones todas muy catalanas y valencianas. 

     ¿Es de esa época la imagen de la Virgen de La Merced que estuvo en la antigua prisión provincial de Victoria Grande?. Posiblemente, porque en su pecho luce claramente el escudo y la senyera de Barcelona, cosa imposible en una imagen que proceda del mundo nacional-católico de Franco, en donde la única virgen que llevaba bandera, la de España por supuesto, era la del Pilar.               

              Abandono de Victoria Grande y profanación de La Merced

         El 3 de julio de 1993, el fortín de Victoria Grande deja de cumplir la función de presidio que venía cumpliendo desde 1875. La antigua prisión queda abandonada. Una pléyade de ropavejeros, chatarreros y curiosos empieza a merodear por sus instalaciones en busca “tesoros abandonados”.

           Entre los visitantes se encuentra un artista melillense,   quienes recorren las abandonadas instalaciones en busca de objetos y archivos abandonados, que posteriormente se incendiarían. La sorpresa de todos es enorme cuando al entrar en la antigua capilla se topa con la imagen abandonada de La Virgen de La Merced, sobre su pedestal y en ese momento intacta.

            Ante una imagen consagrada de la Virgen, venerada durante al menos 60 años, la única decisión que no toman es la de recogerla y llevarla a un lugar seguro. Aunque ese mismo día inicia los contactos para localizar a los responsables de la prisión y a quien pueda hacerse cargo de La Virgen. Ante la falta de respuesta deciden volver a la prisión. ¿ Cuándo volvieron?. Ellos dicen que el mismo día, pero yo pienso que como muy poco fue al día siguiente, cuando el desinterés de los responsables de la prisión por la imagen era ya evidente.      

       Quienes no perdieron el tiempo fueron los servidores del Maligno  ellos sí tenían interés por una imagen consagrada de La Virgen y que había recibido culto. Para los seguidores del Príncipe de Las Tinieblas eso “un auténtico regalo del cielo”. Una oportunidad así no debe ser desaprovechada, ya que rara vez se presenta. Todo los más es sacrificar un pollo sobre las tumbas de un cementerio y romper unas cuantas cruces o encender velas negras sobre las lápidas de las tumbas.

           En la penumbra, como gusta a Satán y a la luz de las velas negras, empezó el ritual de profanación, entre vapores de vino y frases blasfemas. La orgía acabó con un primer estacazo que volatilizó el rostro de La Virgen. El segundo y  también preciso golpe deshizo al “Niño Jesús” y por fin llegó el “éxtasis diabólico” con un tercer y definitivo golpe que atraviesó la imagen de lado a lado, en una clara simulación de violación.   

            Cuando el relatante de los  llega a la mañana siguiente se encuentra con la dantesca escena, con La Virgen todavía atravesada por la estaca, que retiró cuidadosamente antes de hacer las fotos y proceder a recoger todos los trozos desperdigados por el suelo.  El artista melillense, fue recomponiendo la imagen poco a poco hasta dejarla en el estado actual, en donde permanece todavía, en el absoluto olvido.

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4 Respuestas a “La antigua imagen de la Virgen de la Merced

  1. Estas son las historias que nadie había contado y que yacían sepultadas en el olvido. Todas fueron publicadas en el año 2007 en el suplemento dominical de Melilla Hoy. Espero que esta historia sea suficiente potente, como para sacar a Imparcial de su silencio.

  2. Quien es el dueño material de la Imagen ? el Estado ? la Iglesia ?

  3. Ahora mismo del que la recogió. En origen pertenecería al Estado.

  4. ¡ Lástima de imagen profanada ! Fui testigo de lo que se cuenta en este blog. Fui de los primeros en comyrmplar su estado. Gracias a Diago por haberla restaurado.

¡Bendita perseverancia la del borrico en la noria!. Siempre al mismo paso, siempre las mismas vueltas.

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